Nieuws

Interview Prof. Aard Groen: ‘Uit onderzoek nieuwe business maken’

2018 is een spannend ondernemersjaar voor Professor Aard Groen, decaan van het University of Groningen Center of Entrepreneurship (UGCE). In juni van dat jaar verhuist het UGCE naar de nieuwe locatie aan de Kadijk op de Zernike Campus in Groningen. Bovendien vindt van 23 tot 25 maart 2018 het volgende Student VentureLab Weekend plaats bij de Rijksuniversiteit Groningen. Het VentureLab Weekend is een driedaags evenement waarbij aankomende ondernemers hun beste bedrijfsidee pitchen om erachter te komen of hun startupconcepten levensvatbaar zijn. Professor Aard Groen is de organisator van VentureLab, gericht op studentondernemerschap, in Groningen. En het is een succesvol concept.

Aard Groen: ‘Voor de studenten bouwen we een trechter aan activiteiten om hen kennis te laten maken met en voor te bereiden op het ondernemerschap. Eerst is er voor honderd studenten een extra curriculair vak over ondernemerschap (ECCE): een avondcursus waarin we praten over de belangrijkste concepten van ondernemerschap en studenten in discussie kunnen gaan met ervaren ondernemers. Na ECCE komt er een Student VentureLab Weekend, dat aan vijftig ondernemende studenten van de RUG, het UMCG en de Hanzehogeschool de kans geeft het waardecreatiepotentieel van hun zakelijke ideeën te ontwikkelen.’

Venture Lab Weekend

De studenten werken vaak aan ideeën waar ze op zijn gekomen tijdens de ECCE. Aard Groen: ‘Het VentureLab Weekend is een intensief vijftig-uur-durend programma in een ondersteunende, gestructureerde en op succes gerichte omgeving met als hoogtepunt een pitchwedstrijd. Na het Weekend kunnen veelbelovende ideeën en teams deelnemen aan het VentureLab versnellingsprogramma. In dit vervolgtraject van een jaar kunnen de deelnemers gebruik maken van advies en peer-to-peer-learning van ervaren business coaches om hun onderneming verder te ontwikkelen.’

Waardecreatie

De concepten die naar boven kwamen tijdens de ECCE-cursus en de Student VentureLab Weekends hebben al veelbelovende business ideeën opgeleverd en enthousiaste student CEO’s op weg geholpen naar waardecreatie.

CC Diagnostics

Zo biedt het studentenbedrijf CC Diagnostics  een makkelijk te implementeren triage-test voor baarmoederhalskanker, met een onovertroffen nauwkeurigheid en reproduceerbaarheid. De test zal het aantal verkeerd gediagnosticeerde vrouwen verminderen, de kosten voor gezondheidszorg verlagen en de deelname aan onderzoek verhogen. In het Westen worden jaarlijks tien miljoen triage screenings uitgevoerd in het kader van het bevolkingsonderzoek naar baarmoederhalskanker. 

Een ander studentenbedrijf, IVWear, ontwikkelt een draagbaar infuus zodat patiënten vrij kunnen rondlopen door het ziekenhuis zonder infuuspaal. Beweging is essentieel tijdens een opname: door voldoende beweging herstellen patiënten sneller en kunnen zij het ziekenhuis eerder verlaten. IVWear heeft een aantal prestigieuze prijzen gewonnen, waaronder de Sustainable Healthcare Challenge en de Economic Board Groningen Pitch. Ook haalden zij de derde plaats (waaraan een bedrag van €25.000 is verbonden) in de Medische Inspirator wedstrijd van ZonMw. 

Een derde voorbeeld van een studentenbedrijf is Sustainable Buildings, van twee PhD-studenten en hun professor in de Kunstmatige Intelligentie. Het bedrijf ontwikkelde een op energie-efficiëntie gericht intelligent systeem dat het binnenklimaat van een gebouw verbetert en tegelijkertijd het energieverbruik vermindert. Na het VentureLab werd via crowdfunding investeringskapitaal binnengehaald en nu ontwikkelt het bedrijf het product verder met belangrijke klanten zoals de RUG en de gemeente Groningen.

Aard Groen: ‘Het managementteam van CC Diagnostics bestaat uit drie studenten van uiteenlopende academische disciplines: Medische Wetenschappen, Rechten en Internationale Bedrijfskunde. Hier kwam onlangs een zeer ervaren senior manager gezondheidsproductontwikkeling bij. Op dit moment onderhandelen ze over een investering van 500.000 tot 1 miljoen Euro voor verdere ontwikkeling en voor de commercialisering van hun diagnostische test.’

Bevlogen zijn

Een ding is zeker: het is niet van buiten te zien of iemand een ‘geboren ondernemer’ is, en het is zeker niet te voorspellen of iemand een succesvol bedrijf zal hebben. Groen: ‘Bevlogenheid over een idee en geloven in een nieuw bedrijf zijn de beste redenen om een bedrijf toe te laten tot een ondersteuningsprogramma. Als zo’n programma de al aanwezige passie kan versterken met kennis en netwerken voor bedrijfsontwikkeling, zullen we meer succesvolle ondernemers krijgen.’

Studie en ondernemerschap combineren 

Het University of Groningen Center of Entrepreneurship biedt een verscheidenheid aan op-maat-gemaakte onderwijsprogramma’s, uitstekend onderzoek en actieve ondersteuning van bedrijfsontwikkeling om tot bedrijfsgroei te komen. Het Center helpt ook anderen om programma’s voor onderwijs, opleiding en ondersteuning op het gebied van ondernemerschap op te zetten. Bovendien biedt UGCE een regeling op het hoogste niveau voor studentondernemers, vergelijkbaar met de Studenten Topsportregeling van de RUG. Aard: ‘Het UGCE volgt hierbij het beleid van de RUG dat aangeeft dat studenten in staat moeten worden gesteld studie en ondernemerschap succesvol te combineren.’

Een nieuwe Master Ondernemerschap

2018 is duidelijk een enerverend jaar voor Aard Groen en het UGCE-team. Onlangs werd de decaan voor Entrepreneurship bovendien uitgenodigd door StartupDelta om een nieuwe Master in Ondernemerschap te ontwikkelen. StartupDelta werkt samen met het Ministerie van Economische Zaken, het Ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap, en de Nederlandse startup-gemeenschap aan het versterken, verbinden en laten groeien van het startup-ecosysteem van Nederland. Een eervolle missie.

Aard: ‘De RUG heeft een Minor Innovation & Entrepreneurship, maar een minorprogramma is vooral gericht op bachelorstudenten. Het concept voor de nieuwe Master Entrepreneurship wordt ontwikkeld om een op ondernemerschap gerichte fase toe te voegen aan programma’s van verschillende disciplines, zoals aan de bestaande mastertrajecten binnen Science, Business, Policy van de Faculty of Science and Engineering. Maar denk ook aan sommige van de door het Europees Instituut voor innovatie en technologie (EIT) gefinancierde internationale medische masters, die een natuurlijk startpunt vormen voor deze nieuwe ontwikkeling.’

De impact vergroten via Northern Knowledge 

2018 is ook het jaar van de grote verhuizing van het UGCE met het VentureLab en het Northern Knowledge Innovation platform naar Start-Up City op de Zernike Campus. Aard Groen is lid van het bestuur van Northern Knowledge. Northern Knowledge is een uniek innovatieplatform in het Noorden van Nederland, gericht op de verbetering van de samenwerking tussen het bedrijfsleven en de onderzoekswereld van de RUG, het UMCG en de Hanzehogeschool. 

Aard: ‘Northern Knowledge is het platform van waaruit nieuwe bedrijven zichtbaar worden gemaakt. Het platform biedt ondersteuning gericht op het bouwen van netwerken, kennis toegankelijk maken, financiering, begeleiding van startups, incubatorfaciliteiten en zakelijke omgevingen. Eén plek waar innovatie en waardecreatie samenkomen. Het geeft ons en onze partners zicht op een mooie toekomst.’

Meer informatie

University of Groningen Center of Entrepreneurship (UGCE) 

VentureLab Weekend 23-25 maart 2018