Verhalen

Draagbaar infuus moet ‘rijdende kapstokken’ verdringen

Infuuspalen. Ze vormen een alledaags beeld voor iedereen die wel eens een ziekenhuis is binnen gelopen. Dat moet toch anders kunnen? De Groningse startup IV Wear vindt van wel. Weg onhandige paal, welkom draagbaar infuus.

 

van links: Niels Weijermars, Peter Tuin, Sjanne Rekker, Melcher Frankema, Gijs Schumer

IV Wear is een verhaal van doorzetten, kansen zien en toevalligheden. Melcher Frankema, student Privaatrecht, stond aan de basis van de startup, samen met arts Maximilian Heintzen en biomedisch technoloog Niels Weijermans. Frankema: ,,Ik deed naast mijn studie een ondernemerscursus bij het Centre of Entrepreneurship van de universiteit Groningen. Gewoon, om eens te kijken of dat iets voor me was. Daar liet professor Bart Verkerke een plaatje zien van een infuuszak die aan een arm gebonden was, in plaats van aan een paal. Het idee liet me niet los, het maalde echt door mijn hoofd. Ik besloot de professor te bellen en hij vertelde me dat hij net Maximilian aan de lijn had gehad. Die ervoer precies hetzelfde tijdens die cursus.’’

En toen was er een teampje met een jurist en een arts. Verkerke bedacht dat daaraan iemand met technische kennis moest worden toegevoegd. Dat werd Niels Weijermans, die zijn scriptie wel wilde schrijven over de draagbare infuus.

Formaatje broodtrommel

Frankema: ,,Zo zijn we gaan ontwikkelen. Niels hield zich bezig met de techniek, Maximilian haalde informatie op vanuit de medische wereld. Ik ging op zoek naar wat er allemaal al is op dit gebied in de wereld, en wat de kansen voor ons bedrijf zouden kunnen zijn. Eén van de belangrijke dingen die we ontdekten, is dat zo’n traditionele infuuspaal heel slecht is voor het zelfvertrouwen van patiënten. Met zo’n paal krijg je onmiddellijk het label dat je heel ziek bent.’’

IV Wear heeft het antwoord: een infuus, formaatje broodtrommel, dat op verschillende manieren in een tas gedragen kan worden. Doe de infuuszak erin, sluit hem aan en klaar is kees. Klinkt voor de hand liggend. En toch is de startup al een paar jaar bezig met het concept. Het duurt ook nog wel een paar jaar voordat de eerste patiënten de Ivy One (want zo heet het prototype van de draagbare infuus) kunnen gebruiken.

Pomp is de echte vinding

Eén van de belangrijkste problemen die zo’n draagbaar infuus moet overwinnen, is de zwaartekracht. Infuuszakken aan palen laten automatisch de vloeistof naar beneden druppelen. Dat lukt niet als de infuuszak in een tasje op je heup zit. Frankema: ,,Onze pomp is in wezen de échte vinding. Daar ligt via de Rijksuniversiteit Groningen ook octrooi op. Het is een superkleine, sterke en betrouwbare pomp. Er gaat een soort telefoonbatterij in die een etmaal meegaat.’’

De pomp is zo revolutionair, dat het ook andere toepassingen dan die in draagbare infusen mogelijk maakt. ,,Dat is iets voor de toekomt. We richten ons in eerste instantie op de draagbare infuus. Daar willen we aantonen wat we kunnen en dat is ook de reden geweest om IV Wear te beginnen.’’

Om de vrij conservatieve medische wereld binnen te komen, streeft IV Wear ernaar het proces rond het aanleggen van infusen zo weinig mogelijk te veranderen. ,,In onze Ivy past de infuuszak die overal in de wereld de standaard is. Dat is iets wat je in bestaande draagbare infusen eigenlijk niet ziet. Maar het is wel heel belangrijk.’’

Positief effect op genezing

Een gezonde geest helpt ontegenzeggelijk het genezen van het lichaam. Daarbij komt dat mensen met een draagbare infuus meer bewegingsvrijheid hebben en dus geneigd zullen zijn meer te gaan bewegen, of daartoe aangespoord worden door het medische personeel. Dat heeft eveneens een positief effect op het genezingsproces, nemen de ondernemers aan.

,,Dat zijn allemaal voordelen die we op een rijtje zetten, zodat we in ziekenhuizen en zorginstellingen het juiste rekensommetje kunnen laten zien. Met ons product bespaar je uiteindelijk ook kosten, omdat patiënten eerder naar huis kunnen, afgezien van dat het veel comfortabeler voor patiënten is.’’

Website IV Wear

 

VentureLab North

VentureLab North is de plek waar ondernemers de kneepjes van het vak kunnen leren, hulp krijgen bij het opzetten en ontwikkelen van hun bedrijf, en met het opbouwen van een netwerk. Ze worden gecoacht door andere ondernemers en experts uit binnen- en buitenland. VentureLab staat open voor zowel bestaande bedrijven als ook start-ups en student-ondernemers.

VentureLab North is onderdeel van het University of Groningen Centre of Entrepreneurship (UGCE), waar de ondernemende studenten wordt ondersteund door middel van onder andere trainingen en cursussen.

Website VentureLab North