Verhalen

Frisdranksmaak uit micro-organisme

Fossiele energiebronnen zoals aardolie zijn nog vaak de basis voor de ontwikkeling van nieuwe producten met een hoge CO2-footprint en onnodig chemisch afval. Dat kan anders, beter, duurzamer en op een meer natuurlijke manier, vertelt de Groningse ondernemer Linda Dijkshoorn: ‘Door voor chemische synthese gebruik te maken van bacteriën. Deze kunnen namelijk hoogwaardige moleculen produceren op een biologische manier en op een industriële schaal.’

Dijkshoorn startte deze zomer met twee co-founders haar eigen bedrijf EV Biotech. EV Biotech heeft een nieuw productieplatform ontwikkeld voor de productie van hoogwaardige moleculen. De jonge ondernemers gebruiken hiervoor computermodellen en micro-organismen.

EV biotech groep, Linda Dijkshoorn als derde van rechts

Het principe van synthese is bedrieglijk eenvoudig. Neem frisdrank. Fris-drank krijgt zijn kleur en smaak meestal via moleculen gemaakt door chemische synthese. Stel je wilt aan de frisdrank de smaak van grapefruit toevoegen op een duurzame en natuurlijke manier.

Linda: ‘Wat wij dan doen is uit de celkern van de grapefruit de genen halen die verantwoordelijk zijn voor het productie proces voor de typische grapefruit-smaak. Deze brengen we vervolgens in de bacterie die de productie op gang brengt. Het smaakmolecuul kan dan perfect gezuiverd worden uit de bacterie en vervolgens het grapefruitsmaakje aan de frisdrank geven. Precies zoals de grapefruit dat zelf doet.’

Een groene, duurzame en biologisch methode die een grote marktpotentie biedt. Bacterie-synthese ligt aan de bron van het maken van bier, brood, of wijn. Maar wordt nu ook ingezet voor het maken van duurzame plastics of voor het maken van specifieke eiwitten, farmaceutische actieve moleculen of voor het ontwikkelen van suikervervangers.

Digitaal laboratorium

Naast de fysieke lab-omgeving waar de bacteriën gemaakt worden, biedt EV Biotech een digitaal laboratorium waarin alle gen-combinaties van de micro-organismen getest kunnen worden.  Het digitale platform kan vooraf de beste gen-combinaties voorspellen en welke combinaties niet gaan werken. Die voorspellende waarde betekent minder experimenteel werk in het laboratorium – met als  gevolg minder afval, lagere kosten en een lagere CO2-footprint.

VentureLab North

Ondernemen zat Linda Dijkshoorn al vroeg in het bloed. Als student Molecular cell biology aan de Vrije Universiteit Amsterdam zette ze een huis-werkbegeleidingsinstituut op waarmee ze haar masteropleiding financierde. Daarna begon ze aan haar promotietraject in synthetische biologie. Hier kon ze haar skills ontwikkelen die de eerste stap waren op weg naar EV Biotech.

Ondersteuning kreeg zij bij VentureLab North, de incubator voor ondernemend Noord-Nederland onder leiding van Prof. Aard Groen van de RUG. VentureLab North biedt een broedplaats aan nieuwe kennis,  contacten en initieert mogelijke samenwerking tussen studenten, bedrijfsleven en overheid. ‘Het team van VentureLab North kan je in alles in en om een bedrijf helpen. Met name van het netwerk heb ik erg geprofiteerd. Heb je specifieke vragen? Dan zullen zij op zoek gaan naar specifieke kennis voor jou. VentureLab North vormt de basis waar ik als CEO nu sta,’ zwaait Linda Dijks-hoorn Aard Groen en zijn team alle lof toe.

Duurzame investering

De Groningse investeringsfondsen Carduso Capital, UMCG-Hanzepoort en de RuG houdstermaatschappij hebben onlangs kapitaal ter beschikking gesteld waarmee EV Biotech 2 jaar aan de slag kan. De investering geeft EV Biotech de mogelijkheid de effectiviteit van hun nieuwe productieplatform te bewijzen. Een bijzonder moment, zo ervaart de jonge CEO: ‘Dat willen investeren in een early-stage technologie geeft mij en ons team een enorm trots en warm gevoel.’

Kennis op loopafstand

EV Biotech start met een 6-koppig team aan academici, maar op termijn biedt het Groningse bedrijf alle kansen voor onderzoeks- en stageplaatsen ook voor HBO-studenten. Vanaf 1 januari 2019 trekt EV Biotech in bij InnoLab AgriFood, hartje Zernike Campus. Een plekje waar de Groningse biotech-onderneming  zich als een spin in het web zal voelen, vertelt de onderneemster: ‘De Zernike Campus biedt de beste state-of-art faciliteiten voor fundamenteel en toegepast onderzoek en biedt kennis en human capital op loopafstand. Het geheim van succesvol ondernemen begint altijd met netwerken en elkaar ontmoeten.’

Onlangs voerde Linda als CEO zelf haar eerste netwerkgesprek namens EV Biotech met een internationale chemiereus. Linda: “Zij hebben interesse in de productielijnen die we ontwikkelen. Tijdens de pitch merkte ik dat ze het leuk vinden om met een bedrijf als EV Biotech in zee te gaan. We zijn misschien nog niet zo ervaren, maar worden gezien als jong, creatief en vol dynamiek. Dan voel je ook: de toekomst is aan ons.’

 

Website EV Biotech

Website Venture Lab North