Verhalen

Groningse startup Envitron haalt meer uit energie

Energie slimmer inzetten. Dat is in het heel kort wat de Groningse startup Envitron doet. Iets langer: Envitron helpt de energietransitie te versnellen en de leefomgeving te verduurzamen. Met een combinatie van hard- en software.

Rein Schuil (l) en Thijs de Jonge van Envitron

Een kastje ter grootte van een klein koektrommeltje. In een mooi, blauw design. Bijna zonde om het op te hangen in de meterkast, maar dat is toch wat er gebeurt met de Envi.base. Het kastje is het knooppunt, de gateway die Envitron inzet om verschillende data over energiestromen te bundelen. Van daaruit vindt de informatie haar weg naar de Envi.cloud, waar het slimme denkwerk plaats vindt. Het resultaat: exact inzicht in wat hoeveel van welke energie kost, suggesties om het gebruik te verminderen of zelfs volautomatische inregeling van dat energiegebruik. Niet gek voor een ideetje dat vijf jaar geleden ontstond op een zeilboot.

,,Ik zie de Envi.base als een vertaalbox’’, zegt commercieel directeur Rein Schuil. ,,Je moet maar eens kijken wat een energiestromen er allemaal in en uit een huis gaan. Gasleidingen, stroomkabels, je cv-ketel, een warmtepomp misschien, oplaadpunt voor een auto, zonnepanelen, van alles. Al die stromen spreken hun eigen taal. In de Envi.base maken we daar één type data van dat in de cloud geanalyseerd kan worden.’’

Van cloud tot printplaat

Envitron toont alle inzichten die zo worden verkregen overzichtelijk op een ook al zelf gebouwd dashboard. En zo zie je in een oogopslag dat die vriezer wel heel veel energie vergt, of dat de verwarming overdag in een slaapkamer aan staat, terwijl daar niemand is. ,,Dat is op particulier niveau. Wij willen grote stappen maken en richten ons daarom eerst op woningcorporaties, technische dienstverleners, energie-adviseurs. Maar we kunnen ons zeker voorstellen dat het straks doodnormaal is dat iedereen thuis ons kastje heeft hangen.’’

Envi.base

Envitron is een typische startup, continu werkend aan de verbetering van het product, van de dienst, steeds het businessmodel aan het bijstellen en aanscherpen. Maar Envitron is ook anders. Jonge mensen bij elkaar zijn het die álles zelf willen doen en maken. Van de software in de cloud (die letterlijk op  steenworp afstand zweeft) tot en met het blauwe kastje. Zelfs de printplaten daarin ontwerpen de Groningers zelf.

,,Dat is een heel bewuste keuze’’, vertelt Schuil. ,,Het is in wezen onze meerwaarde. We hebben alles zelf in de hand. We kunnen direct leveren wat een klant zoekt. Een eigen dashboard is geen probleem, extra sensoren, wat wel en niet gemeten moet worden, of vanuit de cloud systemen aangestuurd moeten worden of niet: we kunnen het direct bouwen en regelen.’’

Van Groningen tot Jordanië

Envitron heeft inmiddels al projecten lopen in onder meer Groningen, Amsterdam, Brabant, Duitsland en Jordanië. Steeds met de uitkomst: energiebesparing, van heel wat tot heel veel. Precies het uitgangspunt van het bedrijf. ,,Klinkt misschien wat cheesy, maar het is echt zo. Iedereen die hier werkt is gedreven om een bijdrage te leveren aan een betere wereld.’’

En die zeilboot? Die vertelt het verhaal. Er waren eens vier vrienden, allemaal (oud-)student van de Hanzehogeschool, die regelmatig kameraad Niels hielpen met het opknappen van diens zeilboot. Klussen en biertjes drinken dus. Schuil: ,,We dachten: waarom maken we hem niet compleet duurzaam? We vroegen bedrijven wat te sponsoren. Zo scharrelden we een windmolentje, een zonnepaneeltje, een kookplaat en een elektrische motor bijeen.

Maar de vraag bleef: zijn we daarmee zelfvoorzienend? ,,Dat konden we niet goed meten. Dus bouwde Thijs een apparaatje, eigenlijk de eerste Envi.base. Jacco maakte er een dashboard bij. Het werkte. We konden zien hoeveel energie we nog hadden, hoe lang we nog vooruit konden.’’ Het begin van Envitron, gesticht door Rein Schuil, Thijs de Jonge, Jacco Koning, Marro Mijnans en Niels Tammeling.

Van hobby tot bedrijf

Het verhaal verspreidde zich via de havens waar de boot aanlegde, tot er regelrechte vragen van bedrijven binnenkwamen om het trucje in gebouwen te herhalen. De vijf staken de koppen bijeen en besloten er voor te gaan. Ze deden mee aan startup-wedstrijden, verdienden daar wat geld mee dat ze meteen weer investeerden.

,,Pas toen we meededen aan het Venturelab veranderde ons idee van een serieuze hobby in een echt bedrijf. We leerden het plan duidelijk te krijgen, gingen pitches doen om kapitaal op te halen, schreven ons in voor subsidieregelingen. Daar is het echt begonnen, dik twee jaar geleden nog maar. De toekomst? Onze droom is dat we op een hoger niveau alle energiestromen kunnen analyseren en bijsturen voor een optimale balans. Niet alleen gebouwen, maar hele wijken, dorpen, steden, regio’s. Dat is prima mogelijk met onze software. Die is schaalbaar tot en met.’’

Website Envitron

Venturelab North

Startende ondernemers en gevestigde bedrijven helpen hun groeiambitie waar te maken. Dat is wat VentureLab North doet. Het eenjarige business development-programma voorziet in coaching, begeleiding, kennisoverdracht, training, alles wat nodig is om elk aspect van het opbouwen van een onderneming onder de knie te krijgen. VentureLab ressorteert onder het University of Groningen Centre of Entrepreneurship.