Verhalen

Organ Assist verhoogt het aanbod van donororganen fors

Hoe zorgen we voor meer donororganen? Dat is de basisvraag waarop het Groningse bedrijf Organ Assist gestoeld is. Het antwoord: de conditie van beschikbare organen fors verbeteren.

Organ Assist ontwikkelt technologie die gedoneerde levers, nieren en longen in betere conditie houdt en hun kwaliteit zelfs kan verhogen. Het systeem werkt zo goed, dat tientallen procenten meer aangeboden organen geschikt gemaakt kunnen worden voor transplantatie. In Nederland werken de gespecialiseerde ziekenhuizen allemaal met de technologie, het buitenland volgt al.

Chief Technology Officer Arjan van der Plaats

,,Wij verkopen geen apparaten, maar een heel concept’’, vertelt oprichter Arjan van der Plaats. ,,Het gaat erom dat meer en betere organen op de tafel van de transplantatiechirurg terechtkomen. Dat doen we door die organen te behandelen volgens onze perfusiemethode. De machine die we bouwen is daarvan onderdeel, de manier van werken, inclusief speciale ruimte in het ziekenhuis voor orgaanpreservatie ook.’’
Benieuwd wat wij voor u kunnen betekenen?Neemt u gerust contact met ons op
Pomp bootst levend lichaam na

Die perfusiemethode bootst als het ware een levend lichaam na. Het uitgenomen orgaan wordt continu gespoeld met een vloeistof, als ware het bloed in het lichaam. De pomp in het systeem speelt de rol van het hart, toegevoegde zuurstof die van de longen. De donororganen die zo behandeld worden, blijven significant beter bewaard. Sterker nog: door de methode kunnen relatief slechte organen zo opgewaardeerd worden, dat ze wél voor transplantatie geschikt zijn.

In Nederland is het inmiddels standaard om donornieren ‘op de pomp’ te zetten, zoals het in jargon heet. Het is iets waarvan Van der Plaats alleen kon dromen toen hij begin deze eeuw zijn onderzoek begon. ,,Ik liep er toevallig tegenaan toen ik net afgestudeerd was als biomedisch werktuigbouwkundige in het UMCG. Het project kwam langs, ik zag meteen een mooie uitdaging, vooral omdat het vrij technisch was.’’

Idee van toen, techniek van nu

Tot die tijd werden donororganen vooral op ijs gezet en zo snel mogelijk vervoerd, zoals het op de meeste plekken in de wereld nog steeds gaat. ,,Een halve eeuw geleden werd al geëxperimenteerd met het spoelen van organen. De resultaten waren veelbelovend, maar de techniek was te omslachtig, te groot. Onze uitdaging was om het systeem met de techniek van nu weer op de kaart te zetten.’’

Nu staan de pompen van Organ Assist – er zijn verschillende soorten – op kleine wagentjes, helemaal afgesteld op handig gebruik op de operatiekamer, of juist onderweg van de donor naar de ontvanger van een orgaan. ,,We hebben het zo simpel mogelijk gehouden, voor verpleegkundigen gemakkelijk te bedienen. Dat is waar de medische wereld om vroeg.’’

Korte lijntjes met UMCG

Luisteren naar die medische wereld is voor het bedrijf een automatisme. De lijntjes met het UMCG zijn kort. Daar werd de kiem gelegd, werden de eerste modellen getest en zit de kennis van de medische kant, nog altijd. De lijntjes helpen aan de innovatiekracht van Organ Assist, dat continu in ontwikkeling is. Studenten werken op de nagebouwde OK bij Organ Assist continu aan het verbeteren van de producten. Het UMCG en de universiteit zijn nog altijd aandeelhouders ook.

Donororganen kweken

,,Heel mooi is onze manier om organen al te helpen, terwijl ze nog in het gestorven lichaam zitten. Een test in Engeland leidde tot een verdubbeling van het aantal geschikte donororganen.” Er zijn meer richtingen. Een project met het Amerikaanse leger loopt om te zien of meer ledematen van gewonde soldaten te redden en terug te zetten zijn. Ontwikkelingen voor kankerpatiënten zijn er ook. De weggesneden levertumor wordt op de pomp gezet zodat er medicatie op getest kan worden en de hele patiënt uiteindelijk met meer precisie behandeld kan worden.

,,We kijken zelfs of we geheel nieuwe organen kunnen kweken door stamcellen door bindweefsel te spoelen. Dat gebeurt nu op het lab aan het Erasmus MC in Rotterdam. Wie weet kunnen we zo in de toekomst zelf donororganen maken. De ontwikkelingen zijn veelbelovend. Ook de onderzoeken die we doen om meer organen, zoals het hart, op de pomp te kunnen zetten, zien er heel goed uit. We waren de pioniers op dit gebied, en willen dat altijd blijven.’’

 

Website Organ Assist