Verhalen

Studenten verbeteren continu Smart Factory

Technologies Added in Emmen verwierf de afgelopen tijd al flink wat bekendheid als beste voorbeeld van de smart factory, van industrie 4.0. De startup schudt de maakindustrie op door op een betere, flexibelere manier te produceren. En studenten hebben in dat streven een flinke rol.

Bas Brinkers (links) en Thomas Kooi van Technologies Added. (Foto’s: Pepijn van den Broeke)

Je kunt er niet omheen, in de productiehal van wat vroeger de Philipsfabriek was in Emmen. Sinds een paar jaar is smart factory Technologies Added er gevestigd. Studenten horen er thuis zoals de werknemers er hun plek hebben. Ze lopen rond, werken aan hun theorie in de speciaal ingerichte zeecontainers in de hal, praten met iedereen en hebben regelmatig direct invloed op de manier waarop producten tot stand komen.

Slim produceren
,,Hier hebben we de hele layout van de productielijn veranderd.’’ Bas Brinkers wijst naar gemarkeerde vlakken op de vloer. Hij rondt binnenkort zijn studie Werktuigbouwkunde af aan de Hanzehogeschool. Dankzij de minor Slim Produceren belandde hij in Emmen. ,,Met een groepje van de minor hebben we gekeken naar hoe de productie van onder meer de straatverlichting van Sustainder efficiënter kan.’’ Dat is gelukt. Door slimme oplossingen bracht hij de productietijd per armatuur met ruim veertig procent terug.

Dat succes is geen toevalstreffer. Technologies Added nodigt continu studenten uit om mee te denken, om te verbeteren, om met een frisse blik te kijken. Thomas Kooi is teamleider Operations en zelf een voorbeeld van die honger naar nieuwe inzichten. ,,Ik heb mijn studie Technische Bedrijfskunde aan de Hanzehogeschool hier afgerond. Na mijn stage kreeg ik meteen een baan aangeboden en nu ben ik langzaam maar zeker in praktijk aan het brengen wat ik in theorie voor me zag.’’

Technologies Added, de productielijn virtueel in beeld op scherm.

‘Probeer het maar’
Afstudeerders, stagiairs en onderzoekers van de Hanzehogeschool, van de Rijksuniversiteit Groningen, van de NHL Stenden Hogeschool, van het mbo. Bij Technologies Added lopen ze allemaal rond. Letterlijk. Bas Brinkers: ,,We spreken veel met de werknemers hier die zich echt met de productie bezighouden. Wij denken te zien wat er beter kan, maar zij moeten dat uiteindelijk voelen. Als ze tegen dingen aanlopen die ze niet bevallen, dan horen we dat meteen en passen we het aan.’’

Dat samenwerken is volgens Thomas Kooi één van de grootste voordelen van de manier waarop studenten hun gang kunnen gaan. ,,Je ziet dat onze operators zich zelf ook gaan bemoeien met mogelijke verbeteringen, dat ze gaan meedenken met de studenten hier. Kom maar op! Het leuke aan dit bedrijf is dat we kunnen zeggen: probeer het maar. Als het niet werkt, draaien we het gewoon terug.’’

Jonge denkkracht
Mooi is dat Technologies Added een eigen werkruimte heeft, waarin direct gemaakt kan worden wat in theorie is uitgedacht. Bas Brinkers: ,,Die rolbaan, die lage tafels, dat zijn allemaal dingen die we hier gemaakt hebben. Het aardige is dat ik ze nu terugzie in de productielijn van de elektrische scooters. Dat is voor mij als student gaaf, dat je meteen resultaat ziet van wat je bedenkt.’’

Voor de startup in Emmen is de toevoer van jonge denkkracht onderdeel van de bedrijfsfilosofie. Kooi: ,,We werken aan een nieuwe manier van produceren. Studenten zijn keihard nodig om na te denken over allerlei facetten van de smart factory die niet in de dagelijkse productie liggen. Ze zijn ook van belang voor het creëren van draagvlak op operationeel niveau. Dat hebben we allemaal nodig om voorop te blijven lopen. En ook belangrijk: het is heel lastig om goede mensen te vinden. Door de korte lijntjes met het onderwijsveld lukt het ons om jongeren te interesseren.’’

Minor Slim Produceren

De Hanzehogeschool biedt de minor Slim Produceren aan studenten van de instituten Engineering en Bedrijfskunde. De minor is bedoeld als verbreding van hun opleiding.  Ze leren op een praktische en slimme manier om knelpunten in productieprocessen op te lossen.

 

Technologies Added

In de smart factory Technologies Added in Emmen worden op een heel nieuwe manier verschillende producten gemaakt, van straatverlichting tot vouwwagen, van scooter tot waterzuiveringsinstallatie. Dat kan door de revolutionaire manier van werken, waarbij de productielijnen flexibel zijn en de logistieke oplossingen baanbrekend.