Verhalen

Waterstofwijk Hoogeveen is een blauwdruk voor meer

De groene-waterstofeconomie krijgt in het Noorden snel vorm. Het meest sprekende voorbeeld daarvan is misschien wel de te bouwen woonwijk in Hoogeveen die verwarmd wordt door waterstof. Een prachtig voorbeeld van samenwerking en vooruitdenken.

Illustratie: Atelier DUTCH

Tachtig woningen in een nieuwe Hoogeveens woonwijk krijgen een cv-ketel die werkt op waterstof. Het is een schijnbaar droog feitje waarachter veel schuilgaat. Coöperatie tussen bedrijfsleven, overheid en wetenschap bijvoorbeeld. Maar ook lef, wilskracht en visie. De ‘waterstofwijk’ zoals het project in de volksmond heet, wordt gedragen door heel veel partijen, maar begon zo ongeveer op een bierviltje.
,,We zaten op een boot, met vreselijk weer. In de kajuit hebben we besloten voor de wijk op waterstof te gaan.’’ Dat zegt Willem Hazenberg van Stork, één van de initiatoren van het project. Op die boot zaten 16 organisaties met kennis van en visie op waterstof. ,,Waarom? Omdat we naar de toekomst moeten kijken, omdat we voorop willen lopen. We hebben allerlei ideeën geopperd, die woonwijk is iets wat we meteen zagen zitten.’’

Illustratie: Atelier DUTCH

Natuurkundige verschillen
Het project is al een heel eind. Eén van de uitdagingen is het maken van een brander in een cv-ketel die niet op aardgas, maar op waterstof brandt. Joàn Teerling en zijn collega’s werken er al een tijd aan. Het bedrijf waar hij werkt, Bekaert Heating, is actief deelnemer aan het project in Hoogeveen. ,,We zijn al een hele tijd bezig met duurzaamheid, met nieuwe energie. Dan is het logisch dat dit project ons aanspreekt.’’
Samen met partners bouwt Bekaert aan het technisch hart van de nieuwe cv-ketel. ,,De duurtests komen eraan. Dat doen we op EnTranCe, het Centre of Expertise Energy van de Hanzehogeschool Groningen, waar waterstof voor handen is. Het ontwikkelen van een waterstof-brander is niet gemakkelijk. Waterstof gedraagt zich wezenlijk anders dan aardgas, er zijn fundamentele natuurkundige verschillen die we moeten tackelen. Daarvoor maken we onder meer gebruik van de kennis van de Hanzehogeschool & de Rijksuniversiteit Groningen.’’

Gewoon doen en leren
Zo’n woonwijk op waterstof biedt nog meer uitdagingen dan de technische. Hoe zit het met de juridische aspecten, met de sociologische? En de marketing, de regelgeving, de communicatie, de wisselwerking met energiebedrijven? ,,De beste manier om dat allemaal uit te vinden’’, zegt Hazenberg, ,,is het gewoon doen. Door ervaring op te doen kom je verder. We willen in Hoogeveen laten zien dat het kan, en wát er allemaal kan.’’
De kennis die zo bijeen wordt gesprokkeld, kan een blauwdruk vormen voor meer projecten met waterstof. Precies om ervaring en kennis van waterstofprojecten beter te benutten, richtte Jan-jaap Aué, lector Waterstof Toepassingen van de Hanzehogeschool, met partners de Groene Waterstof Booster op.

Slinger aan groene waterstofeconomie
,,Daarmee willen we bedrijven op gang helpen met producten, diensten en verdienmodellen in de groene waterstofeconomie. Het is als het ware een loket waar antwoord wordt gegeven op kennisvragen vanuit het MKB en waar ideeën een luisterend oor vinden.’’
Inmiddels sloten al dertien partijen uit onderwijs, industrie, overheid en MKB zich aan. ,,Daar is mooi nieuws over. Het Samenwerkingsverband Noord-Nederland gaat meefinancieren, zodat we samen met de investering vanuit de Hanzehogeschool Groningen en partners echt een slinger kunnen geven aan de groene waterstofeconomie in Noord-Nederland.’’

Illustratie: Atelier DUTCH